Wat is een dwarslaesie?

Wanneer er gesproken wordt over een dwarslaesie, betekent dit  dat er een onderbreking is van het ruggenmerg en de zenuwen die door het ruggenmerg lopen. Het gevolg hiervan is dat er uitval van de zenuwen ontstaat. Deze zenuwuitval vindt plaatst bij zenuwen die vanaf de nek in het ruggenmerg ontspringen. Een dwarslaesie is een zeer ernstig letsel waarbij herstel en genezing vaak niet mogelijk is. Door de onderbreking van de zenuwen in het ruggenmerg bij een dwarslaesie ontstaat er verlamming. De ernst van de dwarslaesie en de hoogte waar deze plaats vindt, bepaalt de ernst van de verlamming. Verlamming van de benen komt veel voor bij een dwarslaesie. Ook kan een dwarslaesie verlamming van de armen veroorzaken of in ernstige gevallen zelfs verlamming van de ademhalingsspieren.

Oorzaak van een dwarslaesie

Een dwarslaesie kan op twee verschillende manieren ontstaan. Enerzijds is een ongeluk vaak de grootste oorzaak van een dwarslaesie. Hierdoor kan de wervelkolom verbrijzelen of breken, waarbij de delen van de wervelkolom tegen het ruggenmerg terechtkomen. Een schot- of een steekwond(en) kunnen ook dwarslaesie doen ontstaan. Deze wordt de traumatische dwarslaesie genoemd. Anderzijds kan het ruggenmerg door een ziekte beschadigen, bijvoorbeeld door een gezwel, een ontsteking, of bloeding waarbij weefsel afsterft. Dit wordt een niet- traumatische dwarslaesie genoemd.

Complete dwarslaesie en partiële dwarslaesie

Een dwarslaesie kan partieel zijn of compleet. Bij een volledige of complete dwarslaesie zijn de zenuwenverbindingen volledig verbroken. Er is vanaf dit punt geen gevoel of functioneren meer. Een complete dwarslaesie is niet meer te genezen. Meer informatie kan je vinden op de pagina complete dwarslaesie.

Bij een partiële dwarslaesie zijn de zenuwverbindingen niet helemaal verbroken of zijn de zenuwen licht beschadigd. Bij een partiële dwarslaesie is herstel mogelijk, maar dit zal nooit volledig zijn. Daarnaast is er altijd de kans dat er als nog lichaamsfuncties verloren kunnen gaan. Meer informatie kan je vinden op de pagina partiële dwarslaesie.